Бегемоты оказались хищниками

Маркус Клаус и Джозеф Дадли из университетов Аляски и Цюриха, а также их коллеги расследовали причины эпидемии ящура среди бегемотов, обитающих на территории Уганды и Замбии. В последние десятилетия среди бегемотов распространилась эта болезнь, в результате которой одновременно погибали 50 и более животных.

© Volodymyr Burdiak | Shutterstock.com

Такие случаи напомнили ученым о рассказах местных жителей, которые говорили, что гиппопотамы иногда поедают тела животных, погибших от ящура, а также могут убивать ослабевших в результате болезни травоядных. При этом смертность бегемотов от ящура в 5–10 раз превышает смертность других крупных травоядных. Как считают Клаус и Дадли, то, что бегемоты периодически употребляют мясо, может объяснять их уязвимость к болезни. Ученые отметили, что гиппопотамы — это родственники китов, которые в настоящее время считаются хищниками.

Биологи наблюдали за несколькими популяциями бегемотов в Юго-Восточной Африке на протяжении 20 лет и пришли к выводу, что ящур может попадать в организм этих животных с мясом. В ходе наблюдений были зафиксированы случаи, когда бегемоты поедали трупы тапиров, антилоп и некоторых других животных, которые погибли от ящура.

Плотоядность или всеядность бегемотов могут подтверждать особенность строения зубов — сдвиги в их изотопном составе, что может происходить в результате перехода с растительного на мясной рацион и обратно, а также строение челюсти, которая может раскрываться на 180 градусов.

Сайт источник

Дополнительная информация

Интересно на Рейтинг ру

«Роскосмос» обвинили во вредительстве

Фото: Frank Leuband / Wikimedia

«
...

Xiaomi не удалось превзойти успех Alibaba в ходе IPO

Xiaomi, которая в 201
...

ЦБ обновит инструкцию о мерах воздействия на банки

Банк России[1] разработал проект и
...

MediaMarkt выходит из строя

Немецкий ритейлер электроники Medi
...

«Югра» оспорит отзыв лицензии в кассации

Отстраненное руководство банка «Юг
...

Джефф Безос рассказал о будущем Amazon и «начале золотого века»

На ежегодной конференции MARS, пос
...

Газпром: Китайский рынок газа станет сопоставим с европейским

Глава правления Газпрома[1]Алексей
...

«Газпром» успокоил Европу

До момента расторжения контракта м
...